Moving On...again.

Just over 11 years ago, my husband and I took a momentous decision over the course of a weekend in February. That was for me to take the early retirement that was being 'offered', suggested, encouraged as the world went through a different type of crisis and savage cuts were being made in local government where I had been working for over 20 years.

I began to write a blog soon after we had taken the decision that we'd make a move from Huddersfield to Spain with our then, still young children. I called it 'Moving On'. Eventually, we made it to Spain, we spent around 18 months looking for our home and when we found it, I changed my blog name to 'Being Here'. (I no longer keep it up to date.)

After settling in to life in our adopted town, we've had a very good time here, all in all. The usual ups and downs of any family, but a happy period on the whole, without doubt.

The news of the new and rapidly spreading Coronavirus came to our ears in late January, early February but it wasn't until Friday 13th March that it hit home ...and hard. All my work had to stop. I have been teaching English here for over 10 years and for the past two and a half, I've shared a glorious studio space with a Yoga teaching friend, where I have taught English and Art and Zentangle. And on that day, it all had to end.

It has been a quite a painful process to remove all my materials and try and squish them into my home...how much I have accumulated in two years is unbelievable! My partner, Angeli is going to continue in Meraki Studio Alcalá, where she teaches yoga. I wish her every success as she continues her classes from the wonderful relaxing space she has created there. 

Within a few days, I had started teaching Instagram classes following a discussion with other CZTs in Spain and Alicia Gutierrez Rey's lead. We drew up a timetable and just got on with it!


And having discovered online teaching I am so surprised to discover I love it! You may have picked up that I am an extrovert and love to talk...should I confess that I rather like my 'captive' audience?? Yes, I do! What could be better than having the opportunity to teach the thing I love with a passion - Zentangle - and do that to others who either share the passion or are just discovering it?  I have been blown away by the amazing tiles that people have produced following one of my classes - I've already blogged about this - but I am in awe of some of the art that is shared back to me in the hours, days and even weeks that follow a class. And from the feedback I've received, for some people, have managed to light a spark, shine a light of explanation or just guide them through the steps of creating a tangle. 

And then the magic happened... I had a few requests for private classes. I was so happy! With my little ChromeBook, a mobile phone, some sticky tape (truly) I managed to organise some Zoom classes and people signed up and joined. What fun it was, what an eyeopener for the future of teaching Zentangle!


Within a few weeks, I had committed myself to pushing forward with a website idea that I had been messing around with for several months. My learning curve has been steep but here it is, functioning and helping me managed and organise the increasing number of courses and classes that I am able to to offer. And thank you all for joining me here, reading, checking out classes and generally being a presence online with me.


We are living in greatly changed circumstances, where our social interaction may be reduced or affected for some time. And yet, during the period of lockdown, I have an increased social circle, I have met people online that I seem to have instantly connected with, I've learned new skills and I've discovered the wonders and frustrations of online working. If you have found me via Instagram, where I have been doing three free classes a week, or via Facebook, where my drawings have been shared or tagged or by accident on the world wide web, I can only say how delighted I am to have had the opportunity to find you too!


Circumstances have forced me to change direction, but ever the optimist, I believe this is a good thing. My plans to return to the UK for a few years with my daughter as she takes up a place to study music in a Sixth Form in Liverpool may be still rather hazy, but I had always hoped to continue teaching Zentangle when I arrived there. Now I know I can continue from anywhere I have internet connection. I will also continue to do my classes in two languages, English and Spanish.. (or should that be three...don't we all speak Zentangle?) Good for me and good for keeping my Spanish connections strong while I am away.

So please, join me on my journey and keep in touch. I will be posting my classes on my website, on Facebook, on Instagram and hope that you'll share these with any of your friends who may be interested. It's a hard job to sell oneself..I don't like it but if I am to continue teaching online, then it is part and parcel of the process. The more interaction I have, the more I like it, so if you have an idea for a class, please let me know!


(Google Translation!)

Hace poco más de 11 años, mi esposo y yo tomamos una decisión trascendental en el transcurso de un fin de semana de febrero. Eso fue para mí tomar la jubilación anticipada que se estaba 'ofreciendo', sugirió, alentó a medida que el mundo atravesaba un tipo diferente de crisis y se hicieron recortes salvajes en el gobierno local donde había estado trabajando durante más de 20 años.

Comencé a escribir un blog poco después de que tomáramos la decisión de mudarnos de Huddersfield a España con nuestros niños aún pequeños. Lo llamé 'Moving On'. Eventualmente, llegamos a España, pasamos alrededor de 18 meses buscando nuestra casa y cuando la encontramos, cambié el nombre de mi blog a 'Estar aquí'. (Ya no lo mantengo actualizado).

Después de instalarnos en la vida en nuestra ciudad adoptiva, lo pasamos muy bien aquí, en general. Los altibajos habituales de cualquier familia, pero un período feliz en general, sin duda.

La noticia del nuevo Coronavirus, que se está extendiendo rápidamente, llegó a nuestros oídos a fines de enero, principios de febrero, pero no fue sino hasta el viernes 13 de marzo que llegó a casa ... y con fuerza. Todo mi trabajo tuvo que parar. He estado enseñando inglés aquí por más de 10 años y durante los últimos dos años y medio, he compartido un glorioso espacio de estudio con un amigo que enseña yoga, donde he enseñado inglés, arte y zentangle. Y ese día, todo tuvo que terminar. ​​

Ha sido un proceso doloroso quitar todos mis materiales e intentar aplastarlos en mi casa ... ¡cuánto he acumulado en dos años es increíble! Mi compañera, Angeli, continuará en Meraki Studio Alcalá, donde ofrece clases de yoga y otras cosas maravillosas. Le deseo mucho éxito mientras continúa sus clases desde el espacio tranquilo y relajante que ha creado allí. ¡He descubierto la enseñanza en línea y estoy tan sorprendido de descubrir que me encanta! Puede que hayas comprendido que soy extrovertido y me encanta hablar ... ¿debo confesar que me gusta mi audiencia 'cautiva'? ¿Qué podría ser mejor que tener la oportunidad de enseñar Zentangle que amo con pasión y enseñárselo a otros que comparten la pasión o simplemente la están descubriendo? Me han impresionado profundamente los increíbles mosaicos que la gente ha producido después de una de mis clases, ya escribí sobre esto en un blog, pero me asombra parte del arte que se me comparte en horas, días e incluso semanas que siguen a una clase. Y a partir de los comentarios y los cumplidos que he recibido, para algunas personas, he logrado encender una chispa, una luz de explicación o simplemente guiarlos a través de los pasos para crear una maraña

Estamos viviendo en circunstancias muy cambiantes, donde nuestra interacción social puede verse reducida o afectada por algún tiempo. Y, sin embargo, durante el estado de alarma, he aumentado el círculo social, he conocido personas en línea con las que parezco haberme conectado instantáneamente, he aprendido nuevas habilidades y he descubierto las maravillas y las frustraciones del trabajo en línea. Si me has encontrado en Instagram, donde he estado haciendo tres clases gratuitas a la semana, o en Facebook, donde mis dibujos han sido compartidos o etiquetados o por accidente en la red mundial, ¡estoy encantado de haberte encontrado también!

Las circunstancias me han obligado a cambiar de dirección, pero siempre optimista, creo que esto es algo bueno. Puede que mis planes de regresar al Reino Unido por unos años con mi hija no estén claros, pero siempre esperé continuar enseñando Zentangle cuando llegué allí. Ahora sé que puedo continuar desde cualquier lugar donde tenga conexión a Internet. También continuaré haciendo mis clases en dos idiomas, inglés y español ... (o deberían ser tres ... ¿no todos hablamos Zentangle?) Bueno para mí y bueno para mantener fuertes mis conexiones en español mientras estoy fuera .

Entonces, por favor, únete a mí en mi viaje y mantente en contacto. Publicaré mis clases en mi sitio web, en Facebook, en Instagram y espero que las compartas con cualquiera de tus amigos que puedan estar interesados. Es difícil promocionarme a mí mismo ... No me gusta, pero si voy a seguir enseñando en línea, entonces es parte del proceso. Si tienes una idea para una clase, ¡házmelo saber!


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